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Las idas y venidas de Uribe

El expresidente y senador Álvaro Uribe Vélez no renunciará al Senado de Colombia. Días después de que anunciara en forma sorpresiva que iba a presentar su carta de dimisión para dedicarse a su defensa en una investigación penal por presunto soborno y fraude procesal, el senador por el Centro Democrático cambió de opinión. Las idas y venidas de Uribe, opositor del acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y del presidente Juan Manuel Santos, se producen en vísperas de la asunción del nuevo presidente de Colombia, Iván Duque, al que apadrinó durante la campaña electoral. Además La mayoría parlamentaria de la que goza en la Asamblea Nacional el partido del presidente de Francia, Emmanuel Macron, tumbó las dos mociones de censura contra el gobierno por su gestión del caso Benalla. Fueron presentadas por el principal grupo opositor, Los Republicanos (centroderecha), y por los tres grupos parlamentarios de la izquierda francesa: los socialistas, la izquierda alternativa y los comunistas. El caso Benalla, revelado el 18 de julio por Le Monde, refiere al custodio principal (leer más)

Política

Refugios nucleares para pocos

En películas como War Games (Juegos de Guerra), el mundo se salva en el último minuto. Justo antes de que se desintegre por un cataclismo. La realidad es diferente, por más que Donald Trump y Kim Jong-un se jacten de sus arsenales nucleares. La realidad, auscultada por la Universidad Michigan Tech, dicta que, de estallar una guerra nuclear, el principal perjudicado sería el país agresor. “Una nación dispuesta a usar su armamento nuclear contra otra debe determinar si tiene la capacidad de sobrevivir a los problemas que ella misma está provocando”, concluyen los profesores Joshua Pearce y David Denkenberger. Los avances en la inteligencia artificial (AI, sus siglas en inglés) permiten inferir que las computadoras podrían declarar una guerra nuclear en 2040, según la corporación Rand. Un equipo de investigadores que analiza el papel de las fuerzas armadas de Estados Unidos estima que las máquinas “podrían tomar el control y decidir sobre conflictos militares”. ¿Cómo? “Mediante la eliminación de barreras para mantener al armamento nuclear como método disuasivo”. La incertidumbre llevaría “a los bandos a (leer más)

Sociedad

Periodistas versus trolls

Pueden ser enemigos declarados o simples individuos que se esconden detrás de las pantallas. O, peor aún, pueden ser “mercenarios de la información en línea” que se alistan en “ejércitos de trolls” creados por regímenes autoritarios. En ambos casos, según Reporteros sin Fronteras (RSF), el fin es el mismo: callar a los periodistas que difunden contenidos que les molestan. Están dispuestos a emplear métodos violentos, agrega el informe Acoso en línea a periodistas: cuando los trolls arremeten contra la prensa. Son predadores de la libertad que se valen de las nuevas tecnologías para expandir su modelo represivo. “Estos déspotas hacen que sus mercenarios agredan a los periodistas y les disparen en el mundo virtual de la misma manera en que otros lo hacen en las zonas de guerra”, dice Christophe Deloire, secretario general de RSF. Los asocia con regímenes autoritarios, como los de China, Rusia, India, Turquía, Irán y Argelia, entre otros. El fenómeno de los trolls (usuarios de redes sociales que publican contenidos ofensivos o falaces en internet) también se ha multiplicado en países (leer más)

Política

Macron descuida la retaguardia

Cuando Emmanuel Macron arribó al Elíseo, en mayo de 2017, su promesa de limpiar la política y de moralizar la vida pública de Francia no necesitaba más custodio que su palabra. La palabra empeñada se ahora empañada por la salvajada de un custodio suyo, Alexandre Benalla. El principal, en realidad. En un video, Benalla aporrea en forma despiadada a dos personas durante el operativo que montó la policía por las protestas del 1 de mayo en París. Participaba como observador, con casco antidisturbios y un brazalete de policía, pero aprovechó para la ocasión para descargar su ira a diestra y siniestra. Macron quiso bajarle decibeles al escándalo, tildándolo de “tormenta en un vaso de agua”. La tardanza en admitirlo influyó en su imagen y puso en riesgo sus planes de gobierno. Benalla, encargado de su seguridad, se había pasado de la raya. Tenía una hoja de ruta impecable. Veintiséis años, diplomado en derecho, pasión por el rugby. La suya era un carrera meteórica y ascendente después de haber empezado a los 19 en el servicio de (leer más)

Sociedad

Los agujeros negros del planeta

MADRID – Cuando el físico norteamericano John Wheeler acuñó en 1967 el término agujero negro no pensó en el planeta. Recreó una región finita del espacio en la cual la fuerza de gravedad es tan fuerte que ni la luz puede escapar. Descartó de ese modo otras definiciones frecuentes, como las estrellas oscuras de Michell, las singularidades esféricas de Schwarzschild, las estrellas congeladas de la Unión Soviética y las estrellas colapsadas de los físicos de Occidente. El agujero negro no requiere telescopio en 2018, sino brújula. Está al ras del suelo en Siria, Afganistán, Sudán del Sur, Myanmar y Somalia, cunas de los llamados refugiados. Los refugiados tratan de hallar cobijo en la prosperidad de Europa o de Estados Unidos. Son mundos imaginarios en los cuales buscan salir de pobres o, en verdad, huir de la violencia. Van primero a países vecinos, como Líbano desde Siria o Uganda desde Sudán del Sur. Algunos se animan a pagar peaje para arribar a un destino mejor. Las mafias de la migración clandestina usan las redes sociales para (leer más)

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Israel e Irán se trenzan en Siria

El conflicto en ciernes entre Israel e Irán escaló en forma precipitada tras la previsible decisión de Donald Trump de abandonar el acuerdo nuclear con Irán, firmado en 2015 por el G5+1 (China, Estados Unidos, Francia, Inglaterra, Rusia y Alemania). Hubo fuego cruzado. Los ataques comenzaron después de que el ejército de Israel acusara al de Irán de lanzar cohetes contra sus tropas en los Altos del Golán, meseta conquistada por Israel durante la Guerra de los Seis Días (1967) y la Guerra de Yom Kipur (1973). Israel atacó objetivos militares iraníes en Siria tras el lanzamiento de 20 cohetes desde territorio sirio, de los cuales cuatro fueron interceptados antes de caer en los Altos del Golán. El resto cayó en suelo sirio. Siria está en guerra desde 2011 contra rebeldes y contra el Daesh, ISIS o Estado Islámico. Irán, al igual que Rusia, defiende a capa y espada a la dictadura de Bashar al Assad, La salida de Estados Unidos del acuerdo nuclear impactó de inmediato en el precio del barril de petróleo. Trepó (leer más)

Otras voces

La paradoja de Macron: ¿puede un solo hombre cambiar Francia?

Algo molestaba al presidente francés. El párrafo de un proyecto de ley que atrajo la atención de Emmanuel Macron hace unos meses establecía que la falta de respuesta del regulador francés implicaría el rechazo de la solicitud de cualquier médico extranjero que quisiera asentarse y trabajar en Francia. La cláusula podría convertirse en una herramienta proteccionista que iría en contra de los principios eurófilos, así que pidió más asesoramiento técnico. Los funcionarios estaban atónitos. “No esperamos ese grado de detalle de un presidente”, señaló uno de ellos. Esa atención al detalle es el fundamento de una presidencia que ha emergido como una de las más centralizadas y tecnócratas de la historia de Francia después de la Segunda Guerra Mundial. Desde el Palacio del Elíseo, el líder francés más joven desde Napoleón trata de ejercer el máximo control sobre su Gobierno, su mayoría parlamentaria y su partido. Rodeado de un puñado de asesores de confianza y docenas de millennial, Macron aplica su plan económico, supervisando cada elemento de su ejecución, moldeando la diplomacia de Francia y (leer más)

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Tras el bombardeo en Siria

Una semana después del supuesto ataque con armas químicas contra la población civil de Duma, Siria, los mandatarios de Estados Unidos, Francia y Reino Unido ordenaron lanzar misiles contra tres objetivos militares del gobierno de Bashar al Assad. No es la primera vez que ocurre. En 2017, Donald Trump ordenó la descarga de 58 misiles en respuesta a otro supuesto ataque con gas sarín contra civiles. Los inspectores de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ) enviados a Siria para recabar pruebas sobre el supuesto ataque con gases tóxicos, en el que fallecieron más de 40 personas, no han podido empezar a trabajar. Assad cuenta con el respaldo de Rusia e Irán a cambio de jugosos contratos para inversiones y la reconstrucción de Siria. Además Que por primera vez desde 1959 no mande un Castro en Cuba no significa que cambie el sistema. Es un acontecimiento histórico, pero la dictadura continúa con otro nombre y apellido: Miguel Díaz-Canel, el primer civil en seis décadas. La sucesión responde a la única batalla en (leer más)

Política

Detrás del botín de Siria

Donald Trump clamó a comienzos de abril: “Quiero salir. Quiero traer a nuestras topas de vuelta”. De vuelta de Siria, siete años después del comienzo de una guerra que se cobró más de medio millón de muertos y 11 millones de refugiados y desplazados. El régimen de Bashar al Assad cruzó de nuevo la delgada línea roja, trazada por Barack Obama en 2012, por la cual el uso de armas químicas iba a ser condenado. Las sanciones, aplicadas tras la muerte de 1.429 civiles con gas sarín en 2013, no surtieron efecto. El brutal ataque con armas químicas contra Duma, reducto rebelde de la periferia de Damasco, segó ahora la vida de 60 civiles. Ante la masacre, Trump cambió de opinión. Prometió represalias, al igual que su par francés Emmanuel Macron, y le advirtió a Vladimir Putin que “no debería ser socio de un animal que mata con gas a su gente y lo disfruta”. En Siria, Estados Unidos realiza campañas aéreas desde 2014. Tiene unos 2.000 soldados que asesoran a las fuerzas que repelen (leer más)

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Cataluña vuelve a escena

El inesperado arresto del ex presidente catalán Carles Puigdemont en Alemania ha vuelto a colocar al separatismo en primera plana. Alemania, el motor de la Unión Europea, se convierte ahora, acaso sin quererlo, en el juez del entredicho que mantiene en vilo a España desde el referéndum del 1 de octubre. Desde antes, en realidad, mientras los tres partidos independentistas (Junts per Catalunya, Esquerra Republicana y la minoritaria Candidatura de Unidad Popular, CUP) no aciertan en elegir un candidato a presidente, de modo de salir de la parálisis política. Además: La decisión del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de aplicar un arancel del 10 y del 25 por ciento a las importaciones de acero y aluminio, respectivamente, encendió las alarmas sobre el riesgo del estallido de una eventual guerra comercial entre las principales economías del mundo. Tanto la Unión Europea como China anunciaron que iban a evaluar la medida para determinar eventuales respuestas. La preocupación aumentó aún más con el anuncio de la Casa Blanca sobre la imposición de aranceles de cerca de 60 (leer más)

Otras voces

El estafador que vendió la Torre Eiffel dos veces

Por Javier Márquez Sánchez | Forbes Tenía un rostro vulgar, tosco, pero su aspecto cuidado y sus maneras refinadas eran suficientes para convencer. Hablaba inglés, alemán, francés e italiano y tenía una cultura exquisita. No en vano pertenecía a la nobleza europea. Era el joven conde Von Lustig, del Imperio Austrohúngaro, un personaje que acabó haciéndose popular en los trasatlánticos que recorrían la costa europea a comienzos del siglo XX. A bordo de ellos jugaba al póquer y al bridge con los nuevos ricos estadounidenses. A veces les ganaba y otras se dejaba ganar. Los invitaba a cenar y a champán, agasajaba a sus mujeres hasta donde lo permitían las buenas maneras y, sólo al final del viaje, cuando se había ganado su confianza, los desplumaba. Entonces, el conde Von Lustig desaparecía por una temporada y Victor Lustig volvía a recobrar su vida, la del estafador más famoso del siglo XX. Nació el 4 de enero de 1890 en Hostinne, en la actual República Checa, hijo del alcalde de la misma localidad. Su padre lo (leer más)

Política

La manipulación de la historia

En el Salón Oval había un busto de Winston Churchill. Barack Obama ordenó retirarlo en 2009. Durante su primera visita al nuevo presidente de Estados Unidos, el entonces primer ministro británico, Gordon Brown, debió llevárselo. Lo dejó en la residencia de su embajador en Washington. Había sido un préstamo de Tony Blair a George W. Bush en virtud del vínculo que tejieron desde 2001. Lo coronaron con la declaración conjunta de la guerra contra Irak. En sus memorias, “el negro de nombre extraño”, como se define a sí mismo Obama, aborrece las torturas padecidas por su abuelo en Kenia durante el régimen colonial británico. Obama sustituyó el busto de Churchill, obra del escultor Jacob Epstein, nacido en Estados Unidos, radicado en Londres, por otro del primer presidente republicano de su país, Abraham Lincoln, partidario de la abolición de la esclavitud. Curiosamente, otro republicano, Mitt Romney, prometía reponer el busto de Churchill, hecho en bronce, si ganaba las presidenciales de 2012. Las perdió. Donald Trump, elegido en 2016, hizo colgar en el Salón Oval una pintura (leer más)

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Maduro lidia con la oposición en el exilio

En esta edición: El ex alcalde opositor venezolano Antonio Ledezma arribó a Madrid desde Bogotá tras escapar de su arresto domiciliario en Caracas. Lo recibió el presidente del gobierno español, Mariano Rajoy. La huida de Ledezma resultó un duro golpe para el gobierno de Nicolás Maduro, entre la espada y la pared por su enorme deuda, del orden de los 150.000 millones de dólares. Esta semana, tras ser declarada en default parcial por no haber pagado dos vencimientos de intereses, Venezuela rubricó un acuerdo con Rusia, uno de sus principales acreedores. El acuerdo consiste en reestructurar un crédito de 3.150 millones de dólares que Rusia le había otorgado en 2011 para la compra de armas rusas. De ese modo, mientras la población venezolana sigue sometida a la falta de alimentos y de medicinas y la Unión Europea resuelve un embargo de armas contra Venezuela, entre otras medidas restrictivas, Maduro ha ganado con el guiño diplomático de China su bien más preciado: tiempo. La fuga de Ledezma, así como las denuncias desde el exilio de la (leer más)

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Nicaragua va a las urnas con más sospechas que certezas

En esta edición: En Nicaragua, lejos de mostrar la sólida unión que hace 38 años le permitió derrotar al dictador Anastasio Somoza, el Frente Sandinista de Liberación Nacional ve resquebrajarse su estructura interna con airadas protestas contra el presidente Daniel Ortega. En las últimas semanas las bases protestaron en más de 20 localidades contra la imposición de candidatos para las elecciones municipales de noviembre. Entrevista con el ex vicepresidente Sergio Ramírez. Además: México sintió la tercera gran réplica del terremoto de 7,1 grados del 19 de septiembre, que golpeó al centro del país y que provocó el derrumbe de decenas de edificios y la muerte de más de 300 personas. Con una magnitud de 5,8 grados en la escala de Richter, la réplica tuvo su epicentro 122 kilómetros al suroeste de Tonalá, en el estado de Chiapas. No desalentó los esfuerzos de los miles de voluntarios que hacen lo imposible por encontrar vida bajo los escombros de las construcciones destruidas. Máxima tensión entre Estados Unidos y Corea del Norte. Donald Trump tilda a Kim Jong-un (leer más)

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Tiembla México, ruge el Caribe

En esta edición: Estados Unidos aún no se ha recuperado del terrible golpe que el huracán Harvey propinó a Texas. Otra terrible tormenta tropical, Irma, avanza con su espiral de muerte y destrucción por las islas del Caribe hacia Florida. En México tembló la tierra como lo no había hecho en un siglo. La frecuencia y la intensidad de estos fenómenos meteorológicos extremos en diferentes sitios del planeta, sean tormentas tropicales o sequías extremas, relanza con fuerza el debate sobre si se está haciendo lo necesario y lo posible para evitar lo que la evidencia científica apunta como principal causa: el cambio climático. Además: Una decena de partidos de la alianza Mesa de la Unidad Democrática (MUD), que agrupa a las formaciones de la oposición en Venezuela, elegirá este domingo en primarias a sus candidatos en 19 de los 23 estados del país para los comicios a gobernadores regionales de octubre. Alrededor de 60 aspirantes participarán en las primarias de la MUD, que no se celebrarán en los cuatro estados (Vargas, Carabobo, Nueva Esparta y (leer más)