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Política

El espejo empañado

De España parten grandes contingentes de desempleados en busca de futuro. En el primer semestre de este año emigraron 40.625 personas, un 44,2 por ciento más que en 2011. Como los Estados Unidos y Canadá imponen un contrato de trabajo previo por las limitaciones de los visados, la mira apunta hacia América latina, pero entre los países existen diferencias. Es más fácil radicarse en la Argentina, México y Perú que en Brasil y Chile porque permiten cambiar el estatus de turista a residente sin necesidad de retornar para realizar esos trámites una vez que se obtiene el empleo. Es cuestión de buscarse la vida, soslayando los discursos nacionalistas de los gobiernos. Esos discursos suelen dividir a sus sociedades en beneficio propio. De 2003 a 2007, el promedio de crecimiento regional ha superado al de los años noventa. Lo ha desacelerado la crisis global iniciada en 2008. Antes se creía que la unión hacía la fuerza. La Unión Europea parecía inexpugnable. No lo es. Tampoco lo es el Mercosur, ahora con un miembro suspendido, Paraguay, por (leer más)

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Política

Cambio de hábito

En agosto de 2011, Mitt Romney amonestó a Barack Obama por tomarse vacaciones mientras crecía la legión de desempleados. Este año, el presidente de los Estados Unidos ha cancelado las reservas en el exclusivo balneario Martha’s Vineyard, en Massachusetts, donde solía jugar golf, ir de picnic con la familia y cenar con amigos. De ese Estado ha sido gobernador el ahora candidato republicano, campeón en meteduras de pata tras su paso por Londres, primera escala de una gira por el exterior en la cual pretende demostrar sus dotes diplomáticos: olvidó el nombre del líder laborista, Ed Miliband, y lo llamó Mr. Leader, y dudó del éxito de los Juegos Olímpicos. Cada verano, en su mansión de Wolfeboro, a orillas del imponente lago Winnipesaukee, en New Hampshire, Romney organiza las llamadas “Olimpíadas de los Romney”. De ellas participan su mujer y sus cinco hijos, cinco nueras y 18 nietos. Le encantan los deportes náuticos y, por ello, hizo construir un garaje especial para sus tres barcos al módico precio de 630.000 dólares. Dinero no le falta, (leer más)

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Economía

Blues del dólar argentino

Mientras era presidente de la Argentina, el difunto Néstor Kirchner se definía a sí mismo como “keynesiano y ortodoxo”. Su viuda y sucesora, Cristina Fernández de Kirchner, no reparó en ello cuando ordenó el despliegue de inspectores de impuestos con perros y redadas contra operadores cambiarios para prohibir la compra de divisas extranjeras para atesoramiento. Los argentinos tienen más dólares físicos guardados que los estadounidenses. En un santiamén, con inflación en alza, crecimiento en baja y futuro en duda por la crisis global, el gobierno dispuso que la gente debía “pensar en pesos” en lugar de ahorrar o adquirir otras monedas. Las severas restricciones, en un país cuyas propiedades y otros bienes siguen valuados en dólares, no impidieron que se fortaleciera el mercado paralelo de esa moneda, antes negro, ahora blue, con una brecha ascendente y preocupante respecto de las cotizaciones oficiales. Lo dejó escrito John Maynard Keynes, cuyo legado revivió en todo el mundo tras el estallido de 2008: “Cada vez que el franco pierde valor, el ministro de Finanzas [de Francia] está convencido (leer más)

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Política

La marihuana levanta humo

En palabras del presidente de Uruguay, José Mujica, “estamos perdiendo la batalla contra las drogas y el crimen en el continente”. Con ese testimonio, el 20 de junio, su gobierno presentó en el Congreso un proyecto de ley tan audaz como controvertido: legalizar el consumo de marihuana bajo la supervisión del Estado, encargado de su producción y comercialización. El popular “Pepe” sembró vientos y recogió tempestades por la osadía de ser el primer mandatario en ejercicio que actúa en sintonía con la prédica de los ex presidentes Fernando Henrique Cardoso (Brasil), Ernesto Zedillo (México) y César Gaviria (Colombia) sobre la necesidad de rever las políticas contra el narcotráfico. Superado el primer impacto, seis de cada diez uruguayos han reprobado la propuesta, apoyada por un 36 por ciento de los consultados para una encuesta. A su vez, el director de la Oficina contra la Droga y el Delito de las Naciones Unidas (Onudd), Yuri Fedotov, la tildó de “decepcionante”, porque “el cannabis no es una droga tan inocente como algunos quieren que creamos”. Mujica terció en (leer más)

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Política

Abogado, 51 años, busca empleo

El desempleo no baja, el mercado no ayuda, la economía no mejora y las encuestas van y vienen. Son malas noticias para Barack Obama. De perder las elecciones de noviembre frente al candidato republicano, Mitt Romney, sería a sus tempranos 51 años el ex presidente de los Estados Unidos más joven en poco más de un siglo. Lo habrá superado sólo Teddy Roosevelt, de 50 años cuando salió de la Casa Blanca en 1909. En ese caso, naufragaría “el cambio” prometido por Obama, pero él no se vería expuesto a penurias de ningún tipo: en estos años ha atesorado una fortuna con las regalías por las ventas de los dos libros de su autoría. Podría escribir otro y, mientras tanto, valerse de sus activos, valuados entre dos y ocho millones de dólares. Poco y nada frente a los de Romney, ex gobernador de Massachusetts cuyo patrimonio ronda entre 190 y 250 millones de dólares. Si Bill Clinton ha embolsado algo así como 75 millones de dólares desde que dejó la Casa Blanca con sus discursos (leer más)

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Política

Los inmigrantes sortean la crisis

Créase o no, la crisis financiera que estalló en 2008 no ha inhibido el envío de remesas de los inmigrantes a sus hogares ni ha provocado el retorno masivo a sus países de origen, según el Banco Mundial. Tampoco ha inhibido a aquellos que buscan nuevos horizontes, más allá de la retórica contra los extranjeros pregonada en los Estados Unidos y Europa. En todo el mundo, más de 215 millones de personas viven fuera de sus países de nacimiento y más de 700 millones migran dentro de sus países. En los países en desarrollo, como buena parte de los latinoamericanos, las remesas representan el dos por ciento del producto bruto interno (PBI), porción que trepa al seis por ciento en algunos de ellos. En 2010, las remesas globales se recuperaron hasta alcanzar 325.000 millones de dólares. Era el monto previo a la crisis de 2008; habían bajado a 307.000 millones en 2009. Está previsto que los flujos suban hasta casi 400.000 millones, este año, a pesar de las penurias económicas de los países desarrollados en (leer más)